segunda-feira, maio 27, 2013

Monte Etna: erupções cada vez mais violentas

Cientistas estão perplexos quanto ao porquê!

Monte Etna, 3.329 metros (10.922 pés) de altura,
torres majestosamente sobre a cidade siciliana de Catania.
Etna está cuspindo lava mais violentamente do que tem nos últimos anos, e os cientistas estão perplexos quanto ao porquê. Apesar de ser o vulcão mais estudado do mundo, a montanha da Sicília é também a sua mais imprevisível.

O vulcão está a grassar. Fontes de lava, alguns mais alto do que a Torre Eiffel, disparar de sua boca a cada poucas semanas, fluindo em rios incandescentes para os vales circundantes. Houve 13 erupções desde o início de fevereiro.

Em junho, a Organização (UNESCO), Organização das Nações Unidas para a Educação, Ciência e Cultura vai decidir se vai listá-lo como um Patrimônio da Humanidade. Etna é considerado o vulcão mais intensamente estudada no mundo, e que esteja completamente ligado com sensores. Além de lava, o Etna cospe grandes quantidades de dados - vários gigabytes por dia, provenientes de sensores de campo magnético altímetros, GPS e sensores sísmicos. 

Apesar dessa riqueza de dados, Etna ainda representa um enigma para os cientistas. "As erupções nas últimas semanas têm sido extraordinariamente forte e explosivo", relata o vulcanólogo alemão Boris Behncke, que monitora a montanha junto com algumas centenas de colegas no Instituto Nacional da Itália de Geofísica e Vulcanologia (INGV). “"Houve eventos fonte de lava no passado, mas raramente em sucessão tão rápida." Behncke caiu sob o feitiço de Etna. Durante o dia, ele mapeia os fluxos de lava, à noite, ele caminhadas ao longo de suas encostas. O vulcão é a primeira coisa que ele vê quando olha para fora da janela de seu quarto todas as manhãs. “ "Desta vez, a faixa de queda de cinzas é muito mais amplo do que o habitual", diz Behncke. Uma camada de cinzas negras cobre carros tanto quanto 50 km (31 milhas) de distância. Mesmo nos tempos antigos, as pessoas se maravilhou com as forças que eram capazes de disparar fontes de lava para o céu.

Na mitologia grega e romana, o vulcão é representado por um ferreiro mancando balançar seu martelo como faíscas voam. Diz a lenda que o filósofo natural Empédocles saltou para a cratera de 2.500 anos atrás.O que ele encontrou lá permaneceu seu segredo, porque ele nunca mais voltou. Tudo o que restava dele eram seus sapatos de ferro, o que a montanha depois cuspiu. Para muitos geólogos de hoje, ainda Etna é o vulcão mais impenetrável do mundo.

A montanha está localizada exatamente no local onde as placas tectônicas africana e europeia esfregar um contra o outro como dois blocos de gelo gigantes. Neste margem prato, lava de baixa viscosidade flui para cima a partir de uma profundidade de 30 km em um reservatório de magma dois quilômetros abaixo do cume. "O fluxo de magma não se move de maneira uniforme, mas em jorros, vibrando como se se tratasse de uma bomba hidráulica," explica o geofísico Rolf Schick Estugarda . "Isso faz com que Etna seja tão imprevisível." Schick foi uma estrela entre os vulcanólogos desde 1972, quando ele causou polêmica com suas novas descobertas sobre o Etna. Utilizando sensores sísmicos, descobriu uma "pulsação" do tipo no fluxo de magma, que é forçado através do orifício, a uma taxa de 72 batimentos por minuto - Coincidentemente, a uma velocidade semelhante à do batimento cardíaco humano.

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